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"Em Granada, os negros fazem por si mesmos"


Em novembro e dezembro, o Cônsul Geral de Granada para a América do Norte, Joseph Kanute Burke, fez uma viagem inspiradora e educativa pela América do Norte. Granada, uma ilha do Caribe com uma população africana de 130 mil habitantes, deu passos sem precedentes na saúde, na educação, nos direitos das mulheres e no pleno poder popular desde a revolução popular de março de 1979. O honorável Sr. Burke trouxe palavras de solidariedade da sua nação para as forças revolucionárias populares que lutam hoje em El Salvador, falaram na TV e no rádio e em numerosos fóruns públicos. Em 3 de dezembro, falou longamente diante de um público majoritariamente negro no Laney College. A seguir está um resumo parafraseado das observações que ele fez:

 

A apresentação foi feita por Gus Newport, prefeito de Berkeley e ex-membro da Organização de Unidade Afro-Americana de Malcolm X em Buffalo, NY. Autodeterminação, independência e liberdade são conceitos que estão no cerne do que chamamos de humanidade, essenciais para a nossa dignidade. Conhecimento é poder. Para os negros nos EUA, este tem sido um objetivo revolucionário. Joseph Kanute Burke tem lutado ativamente por esses objetivos há muitos anos e trabalhou com o líder granadino Maurice Bishop por mais de 20 anos no Partido Nacional Granadino e no Movimento New Jewel. Estamos honrados em tê-lo conosco esta noite para falar do trabalho e das prioridades de Granada hoje.

 

Joseph Kanute Burke: Meu objetivo é falar especificamente sobre incidentes que ocorreram e estão ocorrendo em Granada. Em 13 de março de 1979 Granada viveu uma revolução. As revoluções não são exportadas, mas são concebidas pelo povo. As condições devem existir antes de você conseguir uma. A revolução foi concebida desde que sofremos sob o domínio da escravatura e continuou através do colonialismo e do neocolonialismo.

 

Os negros ainda são mantidos em escravidão mental, sem educação. Então este povo preparou e realizou uma revolução, a primeira revolução em um país de língua inglesa. Granada é o segundo maior produtor de noz-moscada do mundo (perdendo apenas para a Indonésia) e é conhecida como uma ilha das especiarias. Tal como os países do Caribe contribuíram para o desenvolvimento industrial da Europa, a Europa devastou a Mãe África e trouxe-nos para trabalhar no Caribe. Mas temos um ditado que diz que a mão que segura o ferro conhece o calor. Quando chegar a hora de largar o ferro quente, eles o farão, independentemente do que as pessoas das regiões frias pensam.

 

O povo toma o poder

 

Este é o pano de fundo: Em 1951, Eric Matthew Gairy regressou a Granada vindo das Índias Ocidentais Holandesas e criou o Movimento dos Trabalhadores Manuais e Mentais de Granada e o Partido Trabalhista Unido de Granada. A Grã-Bretanha deu liberdade a Granada, mas permaneceu por aqui, supostamente para fornecer a nossa “defesa”. Gairy foi o primeiro-ministro, mas descobriu-se que administrou mal os fundos públicos. Os britânicos estabeleceram novas eleições e o Partido Nacional Granadino estabeleceu o governo.

 

As pessoas sabiam que Gairy fez algumas coisas erradas, mas voltaram ao poder. Então Eric Matthew Gairy cercou-se de um elemento gangster, a Gangue Mongoose. Isto foi semelhante aos Totem Mocouts do Haiti hoje. A repressão aumentou. Em 1955, a taxa de homicídios aumentou. Na década de 1960, Gairy fraudou eleição após eleição. Os britânicos nomearam Eric Matthew Gairy em 1977. Eles permaneceram em silêncio enquanto não representasse uma ameaça e reprimiram seu próprio povo. Ele iria às Nações Unidas e falaria sobre OVNIs.

 

Em 1970, a oposição de massas a Gairy organizou assembleias da Joia Revolucionária (que significa Joint Endeavors for Welfare, Education, and Liberty). Durante as eleições de 1972, a oposição teve que fugir. Em 1973, muitos retornaram a Granada e estabeleceram o Movimento New Jewel. O terror estava aumentando. Milhares de pessoas saíram para manifestar-se em 1974 e 1975.

 

Nas eleições de 1976, três partidos da oposição, o New Jewel, o Partido Nacional de Granada e o Partido do Povo Unido, fizeram uma aliança e obtiveram a maioria. Mas Gairy mentiu sobre os resultados e formou um governo.

 

Em 1977, Gairy enviou granadinos para treinar no Chile. Aviões chilenos pousaram em Granada para trazer armas dos EUA, escondidas em caixas marcadas como “suprimentos médicos”. A notícia disto vazou para nós e sabíamos onde conseguir os suprimentos médicos (M-1 e M-16) que usamos na revolução.

 

Em agosto de 1978, cinco de nossos irmãos desapareceram. Não houve investigação. Em dezembro, um inspector da polícia desapareceu e dois superintendentes adjuntos da polícia foram envenenados. Pensou-se que essas pessoas foram testemunhas dos assassinatos originais e o governo se livrou delas.

 

O ritmo estava aumentando para o povo atacar. Em fevereiro de 1979, os bancários disseram que queriam ser representados pelo sindicato da sua escolha, embora muitos tivessem medo de se opor a Gairy. Os bancários lutaram. Maurice Bishop, um advogado, lutou com eles. Eles ganharam.

 

Eric Matthew Gairy ficou tão irritado que ameaçou os líderes do Movimento New Jewel no rádio. E até hoje, alguns granadinos ainda são caçados pelo FBI nos EUA por supostamente enviarem armas para Granada.

 

No dia 12 de março de 1979, Gairy deixou ordens para a liquidação do Movimento New Jewel. Notícias deste pedido vazaram. A liderança se uniu e decidiu: ou era liberdade ou morte. Às 3 da manhã do dia 13 de março, 47 pessoas decidiram fazer uma revolução. Eles marcharam até o quartel do exército e pegaram os soldados com as calças abaixadas, de tanta certeza do poder de Gairy. Apenas um foi morto na expropriação. Os revolucionários foram à estação de rádio e assumiram o controle. Eles convocaram as massas para apoiarem a revolução. Pulamos em nossas bicicletas e carros para espalhar a palavra.

 

Às 10 horas daquela mesma manhã declaramos feriado nacional. Alguns de nós foram enviados para os EUA, para o Canadá, Guiana, Cuba, Inglaterra para tentar obter reconhecimento e assistência. Éramos alheios às armas de fogo, não tínhamos suprimentos médicos (mas os “remédios” chilenos escondidos no Queen's Park). Precisamos treinar nosso pessoal.

 

Barcos de patrulha eram necessários. Ajudaram guianenses, jamaicanos, panamenhos e cubanos (que enviaram 12 médicos). Uma semana depois da revolução, a imprensa dos EUA disse que Granada tem uma base russa, que estamos a cavar túneis para acomodar submarinos russos e que armas antiaéreas estavam apontadas para o céu.

 

Conquistas da Revolução

 

Sempre que um povo se levanta e luta pela sua autodeterminação nos nossos países, se os patriotas estão a lutar pelas suas próprias vidas, eles dizem que são “guerrilheiros”. Desde a revolução, temos visto exemplos de atividade contrarrevolucionária (como no Chile e noutros países). Logo após a revolução, uma agência de viagens foi incendiada. Uma campanha de propaganda nos meios de comunicação social no Caribe, nos EUA e na Europa está repleta de artigos caluniosos. Recusamo-nos a acreditar que sejam coincidências, pois conhecemos o trabalho da CIA. E então percebemos que tínhamos que sair e contar a verdade sobre Granada. Aqui está uma breve lista dos ganhos que a revolução obteve:

 

(1) Um ano antes da revolução, havia dois granadinos no estrangeiro com bolsas universitárias. 20 meses depois, mais de 200 granadinos estão no exterior com bolsas de estudo. Eles estão estudando biologia marinha, economia, engenharia civil, mecânica dos solos e saúde pública para construir a nossa economia.

 

(2) Antes da revolução, não podíamos frequentar a Universidade das Índias Ocidentais porque Gairy não pagaria dívidas anteriores. Agora pagamos US$ 2 milhões e nossos alunos frequentam lá.

 

(3) O ensino secundário costumava custar 37,50 dólares por período, o que o tornava indisponível para a grande maioria do nosso povo. Agora, um ano depois, custa US$ 12,50 e no ano que vem será gratuito.

 

(4) Cada criança em idade escolar recebe leite e almoço grátis. Durante 300 anos sob o domínio britânico, não vimos isso.

 

(5) Nunca tivemos clínica oftalmológica; agora temos uma clínica oftalmológica em Granada.

 

(6) Nunca tivemos uma maternidade. Agora construímos uma nova maternidade no hospital principal.

 

(7) Antes, os médicos podiam trabalhar nas instalações do governo e cobrar dos pobres pelos cuidados. Agora, há assistência médica gratuita para todos.

 

(8) Na agricultura, devemos importar muitos itens. Gairy confiscou as terras das pessoas, cortou-as e destruiu a produtividade. Agora temos uma Comissão de Reforma Agrária. Os lotes de terreno de 50 hectares ou mais que estão ociosos devem apresentar um plano de produção; se o proprietário não fizer isso, tem a opção de sair ou vender ao governo, que o entrega às cooperativas de trabalhadores. Temos certeza de que os proprietários escolherão uma das três opções.

 

(9) Na pesca, fomos enganados por muitos países: a Coreia do Sul costumava pescar o nosso peixe. Constituímos uma Frota Pesqueira Nacional de 7 arrastões. O atum é exportado para nós da América do Norte. Este atum passa direto pelas nossas águas. Nós vamos pegá-lo e podemos nós mesmos. Começamos a defumar e salgar peixe.

 

(10) Antes, a Inglaterra levava nossos produtos agrícolas. Um trabalhador granadino que plantasse banana estava recebendo 18 centavos/libra, enquanto um inglês que separa as bananas ganhava 25 centavos/libra. Os trabalhadores negros sempre foram subestimados enquanto trabalhávamos nas docas, nos correios e nas ferrovias da Inglaterra. Eles pensaram que estávamos felizes. Mas enquanto trabalhávamos, estudávamos e planejávamos voltar aos nossos países e dar-lhes um gostinho do seu próprio remédio. E a atual crise econômica britânica está ligada às lutas de libertação que venceram no Terceiro Mundo.

 

(11) Granada hoje oferece salário igual para trabalho igual para mulheres.

 

(12) Temos creche para que as mulheres tenham liberdade para trabalhar fora de casa.

 

(13) Aprovamos um projeto de lei que concede às mulheres licença maternidade de 3 meses com 2 meses de salário integral. Antes engravidar, principalmente fora do casamento, era considerado crime. E alguns dos que engravidaram as nossas mulheres foram os grandes advogados e proprietários de terras – que minaram o processo de casamento dos trabalhadores. Proibimos o termo “ilegítimo”.

 

(14) Nas finanças, mesmo na década de 1960, quando você ia aos bancos, o único rosto negro que você via era um mensageiro (geralmente do Canadá ou da Inglaterra). Hoje, foi criado o Banco Comercial Nacional de Granada. O Barclay's Bank, o Bank of Nova Scotia e outros estavam a criar hotéis, jogos de azar e outras empresas isentas de impostos durante sete anos; então o proprietário iria embora e declararia falência; e seu irmão compraria o negócio com sete anos de isenção de impostos. Agora saudamos o investimento, desde que não conduza à decadência do nosso país. Nada de jogos de azar, nada de concurso de beleza Miss Universo Ocidental, nada de bancos offshore para lavar dinheiro de bandidos e cafetões. Os investidores devem honrar os direitos sindicais e o primeiro dinheiro arrecadado é tributável. 25% de todos os depósitos em Granada estão agora no Banco Comercial Nacional.

 

Um chamado para nos unirmos

 

Isto deveria ser uma educação para as irmãs e irmãos negros deste país. Quando há o dia da solidariedade negra neste país, muitos não conseguem comparecer. Em Granada, educamos o nosso povo (que é 90% negro) e abrimos o nosso próprio banco. Os negros ainda serão oprimidos até vermos a necessidade de nos unirmos e trabalharmos pela nossa liberdade. Podemos esperar, confiar, orar, implorar, para que aqueles que nos reprimem nos libertem.

 

Quantos Martin Luther Kings haverá? A única maneira dos trabalhadores, os povos oprimidos, ganharem a liberdade é quando decidem lutar e reivindicar os nossos direitos. Sabemos que estamos enfrentando uma situação difícil. Sabíamos disso quando o Embaixador dos EUA, Ortiz, disse que estávamos sob influência cubana, o que deveria acabar. O filho do meu tio-avô era oficial do exército de Batista. Não estamos separados de nenhum povo do Caribe.

 

A mesma importância estratégica que os EUA dizem que temos agora, sempre tivemos. Cada país do Caribe é estratégico para os EUA, por exemplo o Haiti, que sofre muito. Por que eles não mostram nenhuma preocupação em melhorar essa situação?

 

Nós, em Granada, estamos decididos; no passado, Gairy veio à ONU para falar sobre os direitos das plantas, sobre os OVNIs. Agora falamos como nação do Terceiro Mundo, sobre a Namíbia, Belize, Porto Rico, El Salvador, Zimbabué. Não temos tempo para falar sobre OVNIs.

 

Nos EUA as pessoas gostam de dizer: “Não mexa com ele, ele é grande”. Em Granada, dizemos: “Pequenos machados derrubam árvores grandes”. Os grandes países nunca tiveram interesse em nós antes. Porque agora? Nenhum país vai impor ordens a Granada. Aceitamos assistência de qualquer país, exceto da África do Sul. Eles poderiam nos dar US$ 10 bilhões; nós não queremos isso. Somos pobres, mas enquanto alguns tentaram, recusaremos qualquer assistência que viole nossos princípios de não compromisso.

 

Não nos levantamos simplesmente e dissemos: “Vamos fazer uma revolução”. Dizem aos países do Terceiro Mundo que se quisermos uma economia, devemos montar artigos para os grandes países (carros, lâmpadas, etc.). Depois, sempre que os EUA querem, retêm matérias-primas e derrubam o governo. Desenvolveremos a independência em torno da agricultura. O desenvolvimento não é para uns poucos selecionados, mas para a grande maioria. Este é o nosso socialismo. As pessoas dizem: “Você vai imitar Cuba?” Eu digo: "Na Inglaterra, as escolas, as ferrovias, a água e a eletricidade são nacionalizadas. Acho que há muita coisa na Inglaterra que podemos imitar”.

 

Assim que desenvolvemos um sistema que conduza aos benefícios do povo, nos rotulam de todos os tipos de “ismo”. Socialismo para nós é mais oportunidades iguais para escolas, parques e cuidados médicos. Se alguém chama isso de comunismo, nós queremos o comunismo. E espero ser citado corretamente sobre isso.

 

Publicado no The Burning Spear, Vol. 8, No. 11, janeiro de 1981.

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