Engels: "Afeganistão"

29/01/2019

 
Afeganistão, um extenso país da Ásia, a noroeste da Índia. Fica entre a Pérsia e as Índias, e na outra direção entre o Hindu Kush e o Oceano Índico. Anteriormente incluía as províncias persas de Khorassan e Kohistan, juntamente com Herat, Beluchistan, Cashmere e Sinde, e uma parte considerável do Punjab. Em seus limites atuais, provavelmente não são mais de 4.000.000 habitantes. A superfície do Afeganistão é muito irregular, - altos planaltos, vastas montanhas, vales profundos e desfiladeiros. Como todos os países tropicais montanhosos, apresenta todas as variedades de clima. No Hindu Kush, a neve fica o ano todo nos altos cumes, enquanto nos vales o termômetro alcança até 130 °. O calor é maior no leste do que nas partes ocidentais, mas o clima é geralmente mais frio que o da Índia; e embora as alternâncias de temperatura entre o verão e o inverno, ou dia e noite, sejam muito grandes, o país é geralmente saudável. As principais doenças são febres, catarros e oftalmia. Ocasionalmente a varíola é destrutiva. O solo é de fertilidade exuberante. Tamareiras florescem nos oásis dos resíduos arenosos; a cana-de-açúcar e algodão nos vales quentes; e frutas e legumes europeus crescem exuberantes nas encostas das colinas até um nível de 6.000 ou 7.000 pés. As montanhas são cobertas por florestas nobres, freqüentadas por ursos, lobos e raposas, enquanto o leão, o leopardo e o tigre são encontrados em distritos compatíveis com seus hábitos. Os animais úteis para a humanidade não estão ausentes. Há uma boa variedade de ovelhas da raça persa ou de cauda grande. Os cavalos são de bom tamanho e sangue. O camelo e o burro são usados ​​como animais de carga, e cabras, cães e gatos são encontrados em grande número. Ao lado do Hindu Kush, que é uma continuação do Himalaia, existe uma cadeia de montanhas chamada montanha Solyman, no sudoeste; e entre o Afeganistão e Balkh, há uma cadeia conhecida como o cordilheira Paropamisana, muito pouca informação sobre o que, no entanto, chegou à Europa. Os rios são poucos em número; o Helmund e o Cabul são os mais importantes. Estes levam sua ascensão no Hindu Kush, o Kabul fluindo e desaguando no Indus perto de Attock; o Helmund fluindo para o oeste através do distrito de Seiestan e desaguando no lago de Zurrah. O Helmund tem a peculiaridade de transbordando suas margens anualmente como o Nilo, trazendo fertilidade ao solo, que, além do limite da inundação, é deserto arenoso. As principais cidades do Afeganistão são Cabul, a capital, Ghuznee, Peshawer e Kandahar. Cabul é uma ótima cidade, lat. 34 ° 10 'N. long. 60 ° 43 'E., no rio do mesmo nome. Os edifícios são de madeira, arrumados e cômodos, e a cidade rodeada de belos jardins tem um aspecto muito agradável. É cercada de aldeias e está no meio de uma grande planície cercada de colinas baixas. O túmulo do imperador Baber é o seu principal monumento. Peshawer é uma cidade grande, com uma população estimada em 100.000 habitantes. Ghuznee, uma cidade de renome antiga, outrora a capital do grande sultão Mahmoud, caiu de sua grande propriedade e agora é um lugar pobre. Perto dela está o túmulo de Mahmoud. Kandahar foi fundada em 1754. Está no lugar de uma cidade antiga. Foi por alguns anos a capital; mas em 1774 a sede do governo foi removida para Cabul. Acredita-se que contém 100.000 habitantes. Perto da cidade está o túmulo de Shah Ahmed, o fundador da cidade, um asilo tão sagrado que nem o rei pode remover um criminoso que se refugiou dentro de suas muralhas.

A posição geográfica do Afeganistão e o caráter peculiar do povo investem o país com uma importância política que dificilmente pode ser superestimada nos assuntos da Ásia Central. O governo é uma monarquia, mas a autoridade do rei sobre seus assuntos ambiciosos e turbulentos é pessoal e muito incerta. O reino é dividido em províncias, cada uma fiscalizada por um representante do soberano, que recolhe a receita e remete-a à capital.

Os afegãos são uma raça corajosa, resistente e independente; seguem apenas ocupações pastorais ou agrícolas, evitando o comércio e o comércio, que desdenhosamente renunciam aos hindus e a outros habitantes das cidades. Com eles, a guerra é uma emoção e alívio da ocupação monótona de atividades industriais.

Os afegãos são divididos em clãs [1], sobre os quais os vários chefes exercem uma espécie de supremacia feudal. Seu ódio indomável ao governo e seu amor pela independência individual, por si só, impedem que se tornem uma nação poderosa; mas essa mesma irregularidade e incerteza de ação faz deles vizinhos perigosos, suscetíveis de serem levados pelo vento do capricho, ou de serem instigados por intrigantes políticos, que artisticamente empolgam suas paixões. As duas principais tribos são os Dooranees e os Ghilgies, que estão sempre em conflito uns com os outros. O Dooranee é o mais poderoso; e, em virtude de sua supremacia, seu Ameer ou Khan se tornou rei do Afeganistão. Ele tem uma receita de cerca de £ 10.000.000. Sua autoridade é suprema somente em sua tribo. Os contingentes militares são principalmente fornecidos pelos Dooranees; o resto do exército é fornecido pelos outros clãs ou por aventureiros militares que se alistam no serviço na esperança de pagamento ou saque. A justiça nas cidades é administrada por cadis, mas os afegãos raramente recorrem à lei. Seus khans têm o direito de punir até a extensão da vida ou da morte. A vingança do sangue é um dever da família; no entanto, dizem que eles são generosos e generosos quando não são provocados, e os direitos de hospitalidade são tão sagrados que um inimigo mortal que come pão e sal, obtido até mesmo por estratagema, é sagrado de vingança e pode até reivindicar a proteção de seu anfitrião contra todos os outros perigos. Na religião, eles são maometanos e da seita Soonee; mas eles não são preconceituosos e alianças entre Sheeahs e Soonees [2] não são incomuns.

O Afeganistão foi submetido alternadamente a Mogul [3] e domínio persa. Antes do advento dos britânicos nas costas da Índia, as invasões estrangeiras que varriam as planícies do Hindustão sempre procediam do Afeganistão. O sultão Mahmoud, o Grande, Genghis Khan, Tameriane e Nadir Shah, todos seguiram esse caminho. Em 1747, após a morte de Nadir, o xá Ahmed, que aprendera a arte da guerra sob o aventureiro militar, resolveu abandonar o jugo persa. Sob ele, o Afeganistão atingiu seu ponto mais alto de grandeza e prosperidade nos tempos modernos. Ele pertencia à família dos Suddosis e seu primeiro ato foi aproveitar o espólio que seu falecido chefe havia reunido na índia. Em 1748, ele conseguiu expulsar o governador mongol de Cabul e Peshawer e, ao cruzar o Indo, rapidamente invadiu o Punjab. Seu reino se estendeu de Khorassan a Delhi, e ele até mediu espadas com os poderes Mahratta [4]. Essas grandes empresas, no entanto, não o impediram de cultivar algumas das artes da paz, e ele era conhecido como poeta e historiador. Ele morreu em 1772 e deixou sua coroa para seu filho Timour, que, no entanto, era desigual à carga pesada. Abandonou a cidade de Kandahar, fundada por seu pai, que em poucos anos se tornara uma cidade rica e populosa e retirou a sede do governo para Cabul. Durante seu reinado, as dissensões internas das tribos, que haviam sido reprimidas pela mão firme de Shah Ahmed, foram revividas. Em 1793, Timour morreu e Siman o sucedeu. Esse príncipe concebeu a idéia de consolidar o poder maometano da Índia, e esse plano, que poderia colocar seriamente em risco as possessões britânicas, era considerado tão importante que Sir John Malcolm foi mandado para a fronteira para manter os afegãos sob controle, no caso de fazendo qualquer movimento, e ao mesmo tempo as negociações foram abertas com a Pérsia, por cuja assistência os afegãos poderiam ser colocados entre dois incêndios. Essas precauções foram, no entanto, desnecessárias; Siman Shah estava mais do que suficientemente ocupado por conspirações e perturbações em casa, e seus grandes planos foram cortados pela raiz. O irmão do rei, Mahmud, lançou-se a Herat com o objetivo de erigir um principado independente, mas, fracassando em sua tentativa, fugiu para a Pérsia. Siman Shah havia sido ajudado a alcançar o trono pela família Bairukshee, à frente da qual estava Sheir Afras Khan. A nomeação de um vizir impopular por Siman acendeu o ódio de seus antigos partidários, que organizaram uma conspiração que foi descoberta, e Sheir Afras foi condenada à morte. Mahmud foi agora lembrado pelos conspiradores, Siman foi feito prisioneiro e seus olhos apagados. Em oposição a Mahmud, que era apoiado pelos Dooranees, Shah Soojah foi apresentado pelos Ghilgies e manteve o trono por algum tempo; mas ele foi finalmente derrotado, principalmente pela traição de seus próprios partidários, e foi forçado a se refugiar entre os sikhs. [5]

Em 1809, Napoleão enviara o general Gardane à Pérsia na esperança de induzir o xá [Fath Ali] a invadir a Índia, e o governo indiano enviou um representante [Mountstuart Elphinstone] à corte de Shah Soojah para criar uma oposição à Pérsia. Nesta época, Runjeet Singh subiu ao poder e fama. Ele era um chefe sikh, e por seu gênio tornou seu país independente dos afegãos, e ergueu um reino no Punjab, ganhando para si o título de marajá (chefe rajá) e o respeito do governo anglo-indiano. O usurpador Mahmud, no entanto, não estava destinado a desfrutar de seu triunfo por muito tempo. Futteh Khan, seu vizir, que havia flutuado alternadamente entre Mahmud e Shah Soojah, conforme a ambição ou o interesse temporário despertou, foi tomado pelo filho do rei, Kamran, com os olhos postos para fora e depois cruelmente morto. A poderosa família do vizir assassinado jurou vingar sua morte. O fantoche Shah Soojah foi novamente trazido para a frente e Mahmud expulso. Shah Soojah tendo ofendido, no entanto, foi presentemente deposto, e outro irmão coroado em seu lugar. Mahmud fugiu para Herat, do qual ele continuou na posse, e em 1829, após sua morte, seu filho Kamran o sucedeu no governo daquele distrito. A família Bairukshee, tendo agora alcançado o poder principal, dividiu o território entre si, mas seguindo o uso nacional brigou, e só se uniu na presença de um inimigo comum. Um dos irmãos, Mohammed Khan, ocupou a cidade de Peshawer, pela qual prestou tributo a Runjeet Singh; outro segurou Ghuznee; um terceiro Kandahar; enquanto em Cabul, Dost Mohammed, o mais poderoso da família, dominava.

Para este príncipe, o capitão Alexander Burnes foi enviado como embaixador em 1835, quando a Rússia e a Inglaterra se intrigavam umas contra as outras na Pérsia e na Ásia Central. Ele ofereceu uma aliança que o Dost estava, mas muito ansioso para aceitar; mas o governo anglo-indiano exigia tudo dele, enquanto não oferecia absolutamente nada em troca. Nesse meio tempo, em 1838, os persas, com ajuda e conselhos russos, sitiaram Herat, a chave do Afeganistão e da Índia [6]; um persa e um agente russo chegaram a Cabul, e a Dost, pela constante recusa de qualquer engajamento positivo por parte dos britânicos, foi, finalmente, obrigada a receber propostas dos outros partidos. Burnes foi embora, e Lord Auckland, então governador geral da Índia, influenciado por seu secretário W. McNaghten, determinado a punir Dost Mohammed, pelo que ele mesmo o obrigara a fazer. Ele resolveu destroná-lo e fundar Shah Soojah, agora aposentado do governo indiano. Um tratado foi concluído com Shah Soojah e com os sikhs; o xá começou a colecionar um exército, pago e oficializado pelos britânicos, e uma força anglo-indiana concentrou-se no Sutlej. McNaghten, secundado por Burnes, deveria acompanhar a expedição na qualidade de enviado no Afeganistão. Nesse meio tempo, os persas levantaram o cerco de Herat, e assim a única razão válida para a interferência no Afeganistão foi removida, mas, mesmo assim, em dezembro de 1838, o exército marchou em direção a Sinde, país que foi coagido à submissão. de uma contribuição para o benefício dos Sikhs e Shah Soojah. [7] 20 de fevereiro de 1839, o exército britânico passou o Indus. Consistia em cerca de 12.000 homens, com mais de 40.000 seguidores de acampamento, além dos novos impostos do xá. O Bolan Pass foi percorrido em março; falta de provisões e forragem começaram a ser sentidas; os camelos caíram às centenas e grande parte da bagagem foi perdida. Em 7 de abril, o exército entrou no Passo Khojak, atravessou-o sem resistência e, em 25 de abril, entrou em Kandahar, que os príncipes afegãos, irmãos de Dost Mohammed, haviam abandonado. Após um descanso de dois meses, Sir John Keane, o comandante, avançou com o corpo principal do exército para o norte, deixando uma brigada, sob Nott, em Kandahar. Ghuznee, a fortaleza inexpugnável do Afeganistão, foi tomada, no dia 22 de julho, como um desertor que trouxe informações de que o portão de Cabul era o único que não havia sido murado; foi destruído, e o local foi invadido. Depois desse desastre, o exército que Dost Mohammed colecionou, logo se desfez, e Cabul também abriu os portões, em 6 de agosto. Shah Soojah foi instalado na devida forma, mas a direção real do governo permaneceu nas mãos de McNaghten, que também pagou todas as despesas do Shah Soojah do tesouro indiano.

A conquista do Afeganistão parecia cumprida, e uma parte considerável das tropas foi enviada de volta. Mas os afegãos estavam agora satisfeitos em ser governados pelos cajus Feringhee (infiéis europeus), e durante todo o período de 1840 e 41, a insurreição seguiu a insurreição em todas as partes do país. As tropas anglo-indianas tinham que estar constantemente em movimento. No entanto, McNaghten declarou que este era o estado normal da sociedade afegã, e escreveu para casa que tudo correu bem, e o poder de Shah Soojah estava criando raízes. Em vão foram as advertências dos oficiais militares e dos outros agentes políticos. Dost Mohammed havia se rendido aos ingleses em outubro de 1840 e foi enviado para a índia; toda insurreição durante o verão de 41 foi reprimida com sucesso e, em outubro, McNaghten, nomeado governador de Bombaim, pretendia partir com outro corpo de tropas para a índia. Mas então a tempestade irrompeu. A ocupação do Afeganistão custou ao Tesouro indiano £ 1.250.000 por ano: 16.000 tropas, anglo-indianas e Shah Soojah's, tiveram que ser pagas no Afeganistão; Mais 3.000 leigos em Sinde e o Passo de Bolan; O esplendor majestoso de Shao Soojah, os salários de seus funcionários e todas as despesas de sua corte e governo foram pagos pelo tesouro indiano e, finalmente, os chefes afegãos foram subsidiados, ou melhor, subornados da mesma fonte, a fim de mantê-los fora do prejuízo McNaghten foi informado da impossibilidade de continuar com aquele volume de gastos. Tentou recuar, mas a única maneira possível de reforçá-lo era reduzir as permissões dos chefes. No mesmo dia em que ele tentou isso, os chefes formaram uma conspiração para o extermínio dos britânicos, e assim o próprio McNaghten foi o meio de provocar a concentração daquelas forças insurrecionais que lutaram contra os invasores individualmente e sem unidade ou concerto; embora seja certo também que, a essa altura, o ódio ao domínio britânico entre os afegãos havia atingido o ponto mais alto.

Os ingleses em Cabul eram comandados pelo general Elphinstone, um velho homem indefeso, inculto e artrítico, cujas ordens constantemente contradiziam umas às outras. As tropas ocupavam uma espécie de campo fortificado, tão extenso que a guarnição era insuficiente para manejar as muralhas, e muito menos para separar os corpos para atuar no campo. As obras eram tão imperfeitas que a vala e o parapeito podiam ser montados a cavalo. Como se isso não bastasse, o acampamento foi comandado quase dentro do alcance dos mosquetes pelas alturas vizinhas, e para coroar o absurdo dos arranjos, todas as provisões e lojas médicas, estavam em dois fortes destacados a alguma distância do acampamento, separados dele além disso, por jardins murados e outro pequeno forte não ocupado pelos ingleses. A cidadela ou Bala Hissar, de Cabul, teria oferecido aposentos de inverno fortes e esplêndidos para todo o exército, mas, para agradar a Shah Soojah, não estava ocupada. 02 de novembro de 1841, a insurreição eclodiu. A casa de Alexander Burnes, na cidade, foi atacada e ele próprio assassinado. O general britânico não fez nada, e a insurreição se fortaleceu pela impunidade. Elphinstone, totalmente desamparado, à mercê de todos os tipos de conselhos contraditórios, logo colocou tudo nessa confusão que Napoleão [Bonaparte] descreveu com as três palavras, ordem, ordem, desordem. O Bala Hissar ainda não estava ocupado. Algumas empresas foram enviadas contra os milhares de insurgentes e, claro, foram espancadas. Isso ainda mais encorajou os afegãos. 3 de novembro, os fortes próximos ao acampamento foram ocupados. No dia 9, o forte do comissariado (guarnecido por apenas 80 homens) foi tomado pelos afegãos, e os britânicos foram reduzidos à fome. No dia 5, Elphinstone já falava em comprar uma passagem gratuita para fora do país. De fato, em meados de novembro, sua irresolução e incapacidade haviam desmoralizado tanto as tropas que nem os europeus nem os Sepoys [8] estavam mais aptos a enfrentar os afegãos em campo aberto. Então as negociações começaram. Durante estes, McNaghten foi assassinado em uma conferência com chefes afegãos. A neve começou a cobrir o chão, as provisões eram escassas. Finalmente, 1º de janeiro, uma capitulação foi concluída. Todo o dinheiro, 190 mil libras, deveria ser entregue aos afegãos, e as contas assinadas por mais 140 mil libras. Toda a artilharia e munição, exceto seis canhões e três canhões de montanha, deveriam permanecer. Todo o Afeganistão deveria ser evacuado. Os chefes, por outro lado, prometeram uma conduta segura, provisões e gado para bagagens.

05 de janeiro, os britânicos marcharam, 4.500 combatentes e 12.000 seguidores de campo. Uma marcha foi suficiente para dissolver o último remanescente de ordem e misturar soldados e seguidores de campo em uma confusão desesperada, tornando toda a resistência impossível. O frio e a neve e a falta de provisões funcionaram como na retirada de Napoleão de Moscou [em 1812]. Mas em vez de os cossacos manterem uma distância respeitosa, os ingleses foram assediados por atiradores afegãos enfurecidos, armados com travas de longo alcance, ocupando todas as alturas. Os chefes que assinaram a capitulação não podiam nem restringiriam as tribos das montanhas. O Passo Koord-Cabul tornou-se o túmulo de quase todo o exército, e o pequeno remanescente, menos de 200 europeus, caiu na entrada da passagem de Jugduluk. Apenas um homem, o Dr. Brydon, chegou a Jelalabad para contar a história. Muitos oficiais, no entanto, haviam sido capturados pelos afegãos e mantidos em cativeiro. Jelalabad era mantida pela brigada de Sale. A capitulação era exigida dele, mas ele se recusou a evacuar a cidade, assim como Nott em Kandahar. Ghuznee caíra; não havia um único homem no local que entendesse alguma coisa sobre artilharia e os cipaios da guarnição haviam sucumbido ao clima.

Nesse meio tempo, as autoridades britânicas na fronteira na primeira notícia do desastre de Cabul, concentraram-se em Peshawer as tropas destinadas ao alívio dos regimentos no Afeganistão. Mas o transporte estava faltando e os cipaios adoeceram em grande número. O Gen. Pollock, em fevereiro, assumiu o comando e, no final de março de 1842, recebeu reforços adicionais. Ele então forçou a passagem de Khyber e avançou para o alívio da venda em Jelalabad; aqui Sale teve alguns dias antes de derrotar completamente o exército afegão investidor. Lord Ellenborough, agora governador geral da Índia, ordenou que as tropas recuassem; mas tanto Nott quanto Pollock encontraram uma desculpa bem-vinda na falta de transporte. Finalmente, no começo de julho, a opinião pública na Índia forçou lorde Ellenborough a fazer algo pela recuperação da honra nacional e pelo prestígio do exército britânico; Assim, ele autorizou um avanço em Cabul, tanto de Kandahar quanto de Jelalabad. Em meados de agosto, Pollock e Nott chegaram a um entendimento a respeito de seus movimentos e, em 20 de agosto, Pollock se dirigiu a Cabul, alcançou Gundamuck e derrotou um grupo de afegãos no dia 23, carregando o Desfiladeiro Jugduluk em 8 de setembro. a força reunida do inimigo no dia 13 em Tezeen, e acampou no dia 15 sob as muralhas de Cabul. Nott, nesse meio tempo, evacuou Kandahar em 7 de agosto e marchou com todas as suas forças em direção a Ghuznee. Depois de alguns compromissos menores, ele derrotou um grande grupo de afegãos, 30 de agosto, tomou posse de Ghuznee, que tinha sido abandonado pelo inimigo, 6 de setembro, destruiu as obras e cidade, novamente derrotou os afegãos na posição forte de Alydan e, em 17 de setembro, chegou perto de Cabul, onde Pollock imediatamente estabeleceu sua comunicação com ele. Shah Soojah fora, muito antes, assassinado por alguns dos chefes e, desde então, nenhum governo regular existira no Afeganistão; nominalmente, Futteh Jung, seu filho, era rei. Pollock despachou um corpo de cavalaria após os prisioneiros de Cabul, mas estes conseguiram subornar a guarda e o encontraram na estrada. Como sinal de vingança, o bazar de Cabul foi destruído, ocasião em que os soldados saquearam parte da cidade e massacraram muitos habitantes. 12 de outubro, os britânicos deixaram Kabul e marcharam por Jelalabad e Peshawer para a Índia. Futteh Jung, desesperado de sua posição, seguiu-os. Dost Mohammed foi agora demitido do cativeiro e retornou ao seu reino. Assim terminou a tentativa dos britânicos de estabelecer um príncipe de sua autoria no Afeganistão.

 

Escrito em Julho e os 10 primeiros dias de Agosto de 1857. Publicado em in The New American Cyclopaedia, Vol. I, 1858

 

Escrito por Friedrich Engels

Notas
[*] Que Engels quisesse escrever um artigo sobre o Afeganistão (com ênfase na guerra anglo-afegã de 1838-42) fica evidente pelo fato dele ter incluído este tópico na lista provisória de artigos para The New American Cyclopaedia em sua carta a Marx de 28 de maio de 1857. Em 11 de julho de 1857, no entanto, Engels informou a Marx que o artigo não estaria pronto em 14 de julho, como combinado. O trabalho aparentemente demorou mais que o esperado. Marx o recebeu em 11 de agosto e, como pode ser visto a partir da entrada em seu caderno para esta data, enviou-o para Nova York. Numa carta a Marx de 2 de setembro de 1857, Charles Dana acusou o recebimento de "invasão do Afeganistão". Ao trabalhar neste artigo, Engels usou a História da Guerra no Afeganistão, Vols, de J. W. Kaye. I-II, Londres, 1851 (ver este volume, pp. 379-90).
[1] Engels usa o termo “clã”, amplamente difundido na Europa Ocidental, para designar heli (grupos tribais) no qual as tribos afegãs eram divididas.
[2] Soonees (Sunnites) e Sheeahs (Shiitas) - membros das duas principais seitas maometanas que apareceram no século VII como resultado de conflitos entre os sucessores de Maomé, fundador do Islã.
[3] Os Moguls - invasores de ascendência turca, que vieram para a Índia do elenco da Ásia Central no início do século XVI e em 1526 fundaram o Império dos Grandes Mongóis (em homenagem à dinastia governante do Império) no norte da Índia. Os contemporâneos os consideravam descendentes diretos dos guerreiros mongóis de Genghis Khan, daí o nome “Moguls”. Em meados do século XVII, o Império Mogol incluía a maior parte da Índia e parte do Afeganistão. Mais tarde, porém, o Império começou a declinar devido a rebeliões camponesas, à crescente resistência do povo indiano aos conquistadores maometanos e ao aumento das tendências separatistas. Na primeira metade do século XVIII, o Império dos Grandes Mogóis praticamente deixou de existir.
[4] Os mahrattas (marathas) - um grupo étnico que viveu no noroeste do Deccan. Em meados do século XVII, iniciaram uma luta armada contra o Império dos Grandes Mogóis, contribuindo assim para o seu declínio. No curso da luta, os Mahrattas formaram um estado independente, cujos governantes logo iniciaram guerras de conquista. No final do século XVII, seu estado foi enfraquecido por conflitos internos feudais, mas no início do século XVIII, uma poderosa confederação de principados mahrattas foi formada sob um governador supremo, os Peshwa. Em 1761, eles sofreram uma derrota esmagadora nas mãos dos afegãos na luta pela supremacia na Índia. Enfraquecidos por essa luta e conflitos internos feudais, os principados Mabratta foram vítimas da Companhia das Índias Orientais e foram subjugados por ela como resultado da guerra anglo-mahratta de 1803-05.
[5] Os Sikhs - uma seita religiosa que apareceu no Punjab (noroeste da Índia) no século XVI. Sua crença na igualdade tornou-se a ideologia dos camponeses e dos estratos urbanos mais baixos em sua luta contra o Império dos Grandes Mogóis e os invasores afegãos no final do século XVII. Posteriormente, surgiu uma aristocracia local entre os sikhs e seus representantes lideravam os principados siques. No início do século XIX, esses principados se uniram sob Ranjit Singh, cujo estado sikh incluía o Punjab e algumas regiões vizinhas. As autoridades britânicas na Índia provocaram um conflito armado com os sikhs em 1845 e em 1846 conseguiram transformar o estado sikh em um vassalo. Os sikhs se revoltaram em 1848, mas foram subjugados em 1849.
[6] ​​O cerco de Herat pelos persas durou de novembro de 1837 a agosto de 1838. Com o intuito de aumentar a influência britânica no Afeganistão e enfraquecer a Rússia na Pérsia, o governo britânico declarou que as ações do xá eram hostis à Grã-Bretanha e exigiu que ele levantasse o cerco. . Ameaçando-o com a guerra, enviou um esquadrão para o Golfo Pérsico em 1838. O Xá foi forçado a se submeter e a concordar com um tratado comercial unilateral com a Grã-Bretanha. Marx descreveu o cerco de Herat em seu artigo “A guerra contra a Pérsia”.
[7] Durante a guerra anglo-afegã, a Companhia das Índias Orientais recorreu a ameaças e violência para obter o consentimento dos governantes feudais de Sind, uma região no noroeste da Índia (agora no Paquistão) na fronteira com o Afeganistão, para a passagem das tropas britânicas. em todo o seu território. Aproveitando-se disso, os ingleses exigiram em 1843 que os príncipes feudais locais se proclamassem vassalos da Companhia. Depois de esmagar as tribos rebeldes Baluchi (nativos de Sind), eles declararam a anexação de toda a região à Índia britânica.
[8] Sepoys - tropas mercenárias do exército britânico-indiano recrutadas da população indiana e servindo sob oficiais britânicos. Eles foram usados ​​pelos britânicos para subjugar a Índia e combater as guerras de conquista contra o Afeganistão, a Birmânia e outros estados vizinhos. No entanto, os Sepoys compartilharam o descontentamento geral do povo indiano com o regime colonial e participaram da insurreição de libertação nacional na Índia em 1857-59.

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