"The Lumpen, a música revolucionária dos Panteras Negras"

22/04/2018

 

Os Panteras Negras tinham seu próprio grupo de funk, chamado The Lumpen, uma clara alusão ao conceito marxista de "lumpenproleteriat". Ao longo da história, as comunidades e os povos oprimidos usaram a música como um meio não só para documentar sua luta, mas também para educar, motivar e inspirar as pessoas à resistência. O grupo Lumpen nasceu dessa tradição. A missão da Lumpen era "educar as pessoas" usando formas populares de música com as quais a comunidade pudesse se identificar e também se tornar politizada. O objetivo do Lumpen era servir como outra arma na luta pela libertação dos afro-americanos.

A existência de The Lumpen foi breve, eles só foram ativos por um ano entre 1970 e 1971, mas certamente foi intenso.

Os membros originais eram Bill Calhoun, Clark (Santa Rita) Bailey, James Mott e Michael Torrance. No início, eles eram apenas um grupo de colegas que gostavam de cantar enquanto trabalhavam à noite para uma empresa de distribuição em São Francisco, apenas para tornar o trabalho mais agradável (o que ainda é outra tradição). Todos haviam cantado em grupos antes, Calhoun era músico profissional em Las Vegas e acabara de chegar a São Francisco. Um dia, Emory Douglas, ministro da Cultura dos Panteras Negras, sugeriu que eles pudessem formar um grupo musical. Elaine Brown tinha gravado um álbum de canções revolucionárias (apreenda o tempo/apreenda o tempo) em um estilo de música popular, e a formação deste quarteto poderia dar continuidade ao uso da música como propaganda dos Panteras Negras. Desta forma, um grupo de Soul e R&B poderia ser uma ferramenta política útil, pensando que, embora algumas pessoas nunca leiam, todos ouvem música.

Para começar Calhoun escreveu "No More" em estilo gospel, e, em seguida, "Free Bobby Now", uma canção de R&B mais otimista, com foco na campanha para a libertação de Bobby Seale, um dos fundadores do Partido dos Panteras Negras, na prisão por “conspiração” por sua suposta responsabilidade nos motins em Chicago em 1968. Eles gravaram essas duas músicas com o selo do Partido chamado Seize the Time e logo estavam cantando em centros comunitários e comícios. O Lumpen foi mais uma expressão da cultura revolucionária afro-americana sob a tutela do Ministério da Cultura dos Panteras Negras. Foi determinado que, como representantes do Partido dos Panteras Negras e para melhor capturar a imaginação das pessoas, o The Lumpen teria que atuar em alto nível, o "produto" tinha que ser bom. Graças à experiência de Calhoun, eles puderam montar um grande show no momento da atuação, com seus próprios uniformes e também com uma coreografia ensaiada.

O Lumpen promoveu os pontos básicos da ideologia dos Panteras versões de canções populares conhecidas, para as quais deram o conteúdo político adequado, e o repertório incluiu The Impressions (People Get Ready – Revolution’s Come), The Temptations (There’s Bullets in the air for Freedom, Old Pig Nixon) e também escreveu canções originais como Revolution is the Only Solution, We Can’t Wait Another Day, Set Sister Erika Free, and Killin’ (If U Gon Be Free).

As diferentes tentativas de gravar um LP ao vivo foram frustradas pela recusa das gravadoras em produzir música cujas letras consideravam excessivamente agressivas e a banda dissolvida, também pressionada por outras prioridades políticas.

Segundo um dos seus membros, Michael Torrance: "É importante sublinhar que The Lumpen eram Panteras antes de mais nada. Antes, durante e depois do grupo, fizemos todo o trabalho político e diário que era exigido de cada camarada. A música era simplesmente outra faceta do serviço ao Partido e à Revolução. Além disso, dado que fomos uma banda de estudo ‘educacional’ rigoroso para ser capaz de trazer a ideologia dos Panteras Negras para as músicas necessárias. Em todos os momentos, éramos representantes do Partido dos Panteras Negras”.

 

Do Contraindicaciones

 

 

Ouça a faixa Free Bobby Now, do The Lumpen

 

  

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