Lenin: "As lições da crise"

24/01/2018

 

A crise comercial e industrial já se prolongou há quase dois anos. Aparentemente, ainda está crescendo, se espalhando para novos ramos da indústria e para novos distritos, e está se tornando mais agudo como resultado do fracasso de mais bancos. Toda edição do nosso jornal desde dezembro passado, de uma forma ou outra, mostrou o desenvolvimento da crise e seus efeitos desastrosos. Chegou a hora de levantar a questão geral das causas e do significado desse fenômeno. Para a Rússia, é um fenômeno comparativamente novo, tão novo como o capitalismo russo. Nos países capitalistas antigos - ou seja, nos países onde a maior parte dos bens é produzida para venda e onde a maioria dos trabalhadores não possui nem terra nem ferramentas, mas vende sua força de trabalho aos empregadores, aos proprietários de propriedade, para aqueles a quem pertencem a terra, as fábricas, a maquinaria, etc. Nos países capitalistas, as crises são um fenômeno antigo, recorrente de tempos em tempos, como ataques de uma doença crônica. Assim, as crises podem ser previstas e, quando o capitalismo começou a se desenvolver com uma rapidez particular na Rússia, a crise atual foi prevista na literatura social-democrata. O panfleto As Tarefas dos Social-democratas Russos, escrito no final de 1897, afirmou:

 

"Aparentemente estamos agora passando pelo período no ciclo capitalista [uma rotação, na qual os mesmos eventos se repetem como verão e inverno] no qual a indústria está "prosperando", as empresas estão em atividade, as fábricas estão trabalhando com toda sua capacidade, e quando inúmeras novas fábricas e novas empresas – anônimas, ferroviárias, etc., etc., estão surgindo como cogumelos. Não é preciso ser um profeta para prever o acidente inevitável e bastante acentuado que é obrigado a ter sucesso neste período de "prosperidade" industrial. Este acidente vai arruinar massas de pequenos proprietários, lançará massas operárias nas fileiras dos desempregados..."

 

E o acidente veio com uma gravidade inigualável na Rússia. Qual é a causa dessa horrível e crônica doença da qual a sociedade capitalista se repete com tanta regularidade, que a sua chegada pode ser prevista?

 

A produção capitalista não pode se desenvolver de outro modo – enquanto a passos largos – dois passos para a frente e um passo (e às vezes dois) de volta. Como já dissemos, a produção capitalista é a produção à venda, a produção mercadorias. A produção é dirigida por capitalistas individuais, cada um produzindo por conta própria e nenhum deles capaz de dizer exatamente qual tipo e qual quantidade de mercadorias serão necessárias no mercado. A produção é realizada ao acaso, cada produtor se preocupa apenas em se destacar dos demais. Naturalmente, portanto, a quantidade de mercadorias produzidas acaba não correspondendo à demanda do mercado. Essa probabilidade torna-se particularmente grande quando, de repente, mercado se estende para novos territórios enormes inexplorados. Esta foi precisamente a situação no início do "boom" industrial que experimentamos há pouco tempo. Os capitalistas de toda a Europa esticaram as patas para a parte do globo habitada por centenas de milhões de pessoas, para a Ásia, do qual, até recentemente, somente a Índia e uma pequena parte das regiões costeiras estavam intimamente ligadas ao mercado mundial. A Ferrovia Transcaspiana começou a "abrir" a Ásia Central para os capitalistas; A "Grande Ferrovia Siberiana" (grande, não só por causa de seu comprimento, mas na pilhagem do Tesouro irrestrita pelos empreiteiros e pela exploração irrestrita dos trabalhadores que a construíram) abriu a Sibéria. O Japão começou a se transformar em uma nação industrial e se esforçou para quebrar o muro chinês, abrindo o caminho para o escolhido pelos capitalistas da Inglaterra, Alemanha, França, Rússia e até a Itália, para imediatamente mergulharem os dentes. A construção de gigantes ferrovias, a expansão do mercado mundial e o crescimento do comércio, estimularam a revitalização inesperada da indústria, o aumento de novas empresas, a caça selvagem para mercados de commodities, a busca de lucros, a flutuação de novas empresas, e a atração pela indústria de massas de capital fresco, que consistiu em parte das pequenas economias de pequenos capitalistas. Não é de estranhar que essa busca do mundo selvagem por mercados novos e desconhecidos levou a um acidente fantástico.

 

Ao obter uma ideia clara da natureza desta caça para mercados e lucros, devemos lembrar-se de quais gigantes participaram. Quando falamos de "empresas separadas" e "capitalistas individuais", às vezes esquecemos que, estritamente falando, esses termos são inexatos. Na realidade, apenas a apropriação do lucro permaneceu individual, mas a produção em si tornou-se social. Os acidentes gigantes tornaram-se possíveis e inevitáveis, apenas porque poderosas forças produtivas sociais se subordinaram a uma gangue de homens ricos, cuja única preocupação é fazer lucros. Devemos ilustrar isso com um exemplo da indústria russa. Recentemente, a crise se espalhou para a indústria do petróleo, em que empresas como a Nobel Brothers Oil Company estão envolvidas. Em 1899, a empresa vendeu 163.000.000 poods de produtos petrolíferos no valor de 53.500.000 rublos, enquanto em 1900 vendeu 192.000.000 poods no valor de 72.000.000 de rublos. Em um ano, uma única empresa aumentou o valor de sua produção em 18.500.000 rublos! Esta "empresa única" é mantida pelo trabalho combinado de dezenas e centenas de milhares de trabalhadores envolvidos na extração de petróleo e refinando-o; na entrega por pipeline, ferrovias, mares e rios; e na fabricação das máquinas, armazéns, materiais, isqueiros, vapores, etc. Essas dezenas de milhares de trabalhadores trabalham para toda a sociedade, mas seu trabalho é controlado por um punhado de milionários, que se apropriam de todo o lucro obtido pelo trabalho organizado desta massa de trabalhadores. (Em 1899, a Companhia Nobel obteve lucro líquido de 4.000.000 de rublos e, em 1900, o valor era de 6.000.000 de rublos, dos quais os acionistas receberam 1.300 rublos por ação de 5 mil rublos, com cinco membros do conselho de administração recebendo bônus no montante de 528 mil rublos!) Quando várias dessas empresas se lançam na perseguição selvagem por um lugar em um mercado desconhecido, é surpreendente que uma crise surja?

 

Além disso, para que uma empresa obtenha lucros, seus bens devem ser vendidos, os compradores devem ser encontrados. Os compradores desses bens devem compreender toda a população, porque essas colossais empresas produzem montanhas inteiras de bens. Entretanto nove décimos da população de todos os países capitalistas são pobres; são trabalhadores que recebem salários e camponeses extremamente miseráveis ​​que, em geral, vivem ainda pior do que os trabalhadores. Agora, quando, no período de um boom, as grandes empresas industriais se propuseram a produzir uma quantidade tão grande de bens quanto possível, inundam o mercado com uma quantidade tão grande de bens que a maioria da população, sendo pobre, não pode pague por eles. O número de máquinas, ferramentas, armazéns, ferrovias, etc., continua a crescer. De vez em quando, no entanto, esse processo de crescimento é interrompido por causa das massas populares para quem, em última análise, esses instrumentos de produção melhorados se destinam, permanecem em um estado de pobreza que se aproxima da mendicância. A crise mostra que a sociedade moderna poderia produzir imensamente mais bens para a melhoria das condições de vida de todo o povo trabalhador se a terra, as fábricas, as máquinas, etc., não tivessem sido apreendidas por um punhado de proprietários privados, que extraem milhões de lucros da pobreza do povo. A crise mostra que os operários não devem limitar-se à luta pelas concessões individuais dos capitalistas. Enquanto a indústria está em ascensão, tais concessões podem ser conquistadas (os operários russos em mais de uma ocasião entre 1894 e 1898 ganharam concessões por uma luta energética); mas quando o acidente vem, os capitalistas não só retiraram as concessões que fizeram, como aproveitam a posição indevida dos trabalhadores para forçar salários mais baixos. E assim continuará inevitavelmente até que o exército do proletariado socialista venha a dominar o capital e a propriedade privada. A crise mostra quão míopes foram os socialistas (que se chamam de "críticos", provavelmente porque emprestam de forma crítica as doutrinas dos economistas burgueses) que, há dois anos, proclamavam que os acidentes se tornavam cada vez menos prováveis.

 

As lições da crise, que expuseram o absurdo da subordinação da produção social ao privado, são tão instrutivas que até mesmo a imprensa burguesa agora exige uma supervisão mais rígida - por exemplo, sobre os bancos. Mas nenhuma supervisão impedirá que os capitalistas criem empresas em tempos de boom, que inevitavelmente devem ser quebrados mais tarde. Alchevsky, o fundador de uma terra e um banco comercial em Kharkov, ambos agora quebrados, adquiriu milhões de rublos por meios justos ou sujos com o objetivo de estabelecer e manter empresas mineradoras e metalúrgicas que prometiam riqueza além dos sonhos da avareza. Um engate na indústria destruía esses bancos e empresas de mineração e metalurgia (a companhia Donets-Yuryev). Mas o que o "acidente" de empresas significa na sociedade capitalista? Isso significa que os capitalistas menores, capitalistas da "segunda magnitude", são eliminados pelos grandes milionários. O lugar de Alchevsky, o milionário de Kharkov, é tomado pelo milionário de Moscou, Ryabushinsky, que, sendo um capitalista mais rico, trará uma maior pressão sobre os operários. A substituição de capitalistas menores por grandes capitalistas, o aumento do poder do capital, a ruína de massas de pequenos proprietários (por exemplo, pequenos investidores que perdem todas as suas propriedades em um acidente bancário), o espantoso empobrecimento dos trabalhadores - tudo isso é provocado pela crise. Recordamos também os casos descritos em Iskra de capitalistas que prolongam o dia útil e dispensam trabalhadores conscientes de classe em um esforço para substituí-los por pessoas mais submissas das aldeias.

 

O efeito da crise na Rússia é, em geral, muito maior do que em qualquer outro país. A estagnação na indústria é acompanhada por fome entre os camponeses. Trabalhadores desempregados estão sendo enviados para fora das cidades para as aldeias, mas onde os camponeses desempregados podem ser enviados? Ao enviar os trabalhadores às aldeias, as autoridades desejam limpar as cidades das pessoas descontentes; mas talvez aqueles enviados possam despertar pelo menos parte do campesinato de sua apresentação de idade e induzi-lo, não só para solicitar, mas para exigir. Os operários e os camponeses estão sendo aproximados uns dos outros, não só pelo desemprego e a fome, mas também pela tirania, que priva os trabalhadores da possibilidade de se unir para defender seus próprios interesses e evita a ajuda de pessoas bem-dispostas para atingindo o campesinato. A pesada pata da polícia está se tornando cem vezes mais pesada para milhões de pessoas que perderam todos os meios de subsistência. Os gendarmes e a polícia nas cidades, os superintendentes rurais e os policiais da aldeia nos distritos rurais, veem claramente que o ódio contra eles está crescendo, e eles estão começando a temer, não só as cozinhas, criadas nas aldeias, mas mesmo propagandas nos jornais apelando para fundos. Medo de contribuições voluntárias! Na verdade, o ladrão teme sua própria sombra. Quando o ladrão vê um transeunte oferecendo esmola para o homem que ele roubou, ele começa a pensar que os dois estão apertando as mãos em uma promessa de liquidar contas com ele.

 

V. I. Lenin

 

Publicado no Iskra, nº 7, agosto de 1901

 

Traduzido por E. S.

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