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Engels: "Afeganistão"


Afeganistão, um extenso país da Ásia, a noroeste da Índia. Fica entre a Pérsia e as Índias, e na outra direção entre o Hindu Kush e o Oceano Índico. Anteriormente incluía as províncias persas de Khorassan e Kohistan, juntamente com Herat, Beluchistan, Cashmere e Sinde, e uma parte considerável do Punjab. Em seus limites atuais, provavelmente não são mais de 4.000.000 habitantes. A superfície do Afeganistão é muito irregular, - altos planaltos, vastas montanhas, vales profundos e desfiladeiros. Como todos os países tropicais montanhosos, apresenta todas as variedades de clima. No Hindu Kush, a neve fica o ano todo nos altos cumes, enquanto nos vales o termômetro alcança até 130 °. O calor é maior no leste do que nas partes ocidentais, mas o clima é geralmente mais frio que o da Índia; e embora as alternâncias de temperatura entre o verão e o inverno, ou dia e noite, sejam muito grandes, o país é geralmente saudável. As principais doenças são febres, catarros e oftalmia. Ocasionalmente a varíola é destrutiva. O solo é de fertilidade exuberante. Tamareiras florescem nos oásis dos resíduos arenosos; a cana-de-açúcar e algodão nos vales quentes; e frutas e legumes europeus crescem exuberantes nas encostas das colinas até um nível de 6.000 ou 7.000 pés. As montanhas são cobertas por florestas nobres, freqüentadas por ursos, lobos e raposas, enquanto o leão, o leopardo e o tigre são encontrados em distritos compatíveis com seus hábitos. Os animais úteis para a humanidade não estão ausentes. Há uma boa variedade de ovelhas da raça persa ou de cauda grande. Os cavalos são de bom tamanho e sangue. O camelo e o burro são usados ​​como animais de carga, e cabras, cães e gatos são encontrados em grande número. Ao lado do Hindu Kush, que é uma continuação do Himalaia, existe uma cadeia de montanhas chamada montanha Solyman, no sudoeste; e entre o Afeganistão e Balkh, há uma cadeia conhecida como o cordilheira Paropamisana, muito pouca informação sobre o que, no entanto, chegou à Europa. Os rios são poucos em número; o Helmund e o Cabul são os mais importantes. Estes levam sua ascensão no Hindu Kush, o Kabul fluindo e desaguando no Indus perto de Attock; o Helmund fluindo para o oeste através do distrito de Seiestan e desaguando no lago de Zurrah. O Helmund tem a peculiaridade de transbordando suas margens anualmente como o Nilo, trazendo fertilidade ao solo, que, além do limite da inundação, é deserto arenoso. As principais cidades do Afeganistão são Cabul, a capital, Ghuznee, Peshawer e Kandahar. Cabul é uma ótima cidade, lat. 34 ° 10 'N. long. 60 ° 43 'E., no rio do mesmo nome. Os edifícios são de madeira, arrumados e cômodos, e a cidade rodeada de belos jardins tem um aspecto muito agradável. É cercada de aldeias e está no meio de uma grande planície cercada de colinas baixas. O túmulo do imperador Baber é o seu principal monumento. Peshawer é uma cidade grande, com uma população estimada em 100.000 habitantes. Ghuznee, uma cidade de renome antiga, outrora a capital do grande sultão Mahmoud, caiu de sua grande propriedade e agora é um lugar pobre. Perto dela está o túmulo de Mahmoud. Kandahar foi fundada em 1754. Está no lugar de uma cidade antiga. Foi por alguns anos a capital; mas em 1774 a sede do governo foi removida para Cabul. Acredita-se que contém 100.000 habitantes. Perto da cidade está o túmulo de Shah Ahed, o fundador da cidade, um asilo tão sagrado que nem o rei pode remover um criminoso que se refugiou dentro de suas muralhas. A posição geográfica do Afeganistão e o caráter peculiar do povo investem o país com uma importância política que dificilmente pode ser superestimada nos assuntos da Ásia Central. O governo é uma monarquia, mas a autoridade do rei sobre seus assuntos ambiciosos e turbulentos é pessoal e muito incerta. O reino é dividido em províncias, cada uma fiscalizada por um representante do soberano, que recolhe a receita e remete-a à capital. Os afegãos são uma povo corajoso, resistente e independente; seguem apenas ocupações pastorais ou agrícolas, evitando o comércio e o comércio, que desdenhosamente renunciam aos hindus e a outros habitantes das cidades. Com eles, a guerra é uma emoção e alívio da ocupação monótona de atividades industriais. Os afegãos são divididos em clãs [1], sobre os quais os vários chefes exercem uma espécie de supremacia feudal. Seu ódio indomável ao governo e seu amor pela independência individual, por si só, impedem que se tornem uma nação poderosa; mas essa mesma irregularidade e incerteza de ação faz deles vizinhos perigosos, suscetíveis de serem levados pelo vento do capricho, ou de serem instigados por intrigantes políticos, que artisticamente empolgam suas paixões. As duas principais tribos são os Dooranees e os Ghilgies, que estão sempre em conflito uns com os outros. O Dooranee é o mais poderoso; e, em virtude de sua supremacia, seu Ameer ou Khan se tornou rei do Afeganistão. Ele tem uma receita de cerca de £ 10.000.000. Sua autoridade é suprema somente em sua tribo. Os contingentes militares são principalmente fornecidos pelos Dooranees; o resto do exército é fornecido pelos outros clãs ou por aventureiros militares que se alistam no serviço na esperança de pagamento ou saque. A justiça nas cidades é administrada por cadis, mas os afegãos raramente recorrem à lei. Seus khans têm o direito de punir até a extensão da vida ou da morte. A vingança do sangue é um dever da família; no entanto, dizem que eles são generosos e generosos quando não são provocados, e os direitos de hospitalidade são tão sagrados que um inimigo mortal que come pão e sal, obtido até mesmo por estratagema, é sagrado de vingança e pode até reivindicar a proteção de seu anfitrião contra todos os outros perigos. Na religião, eles são maometanos e da seita Soonee; mas eles não são preconceituosos e alianças entre Sheeahs e Soonees [2] não são incomuns. O Afeganistão foi submetido alternadamente a Mogul [3] e domínio persa. Antes do advento dos britânicos nas costas da Índia, as invasões estrangeiras que varriam as planícies do Hindustão sempre procediam do Afeganistão. O sultão Mahmoud, o Grande, Genghis Khan, Tameriane e Nadir Shah, todos seguiram esse caminho. Em 1747, após a morte de Nadir, o xá Ahmed, que aprendera a arte da guerra sob o aventureiro militar, resolveu abandonar o jugo persa. Sob ele, o Afeganistão atingiu seu ponto mais alto de grandeza e prosperidade nos tempos modernos. Ele pertencia à família dos Suddosis e seu primeiro ato foi aproveitar o espólio que seu falecido chefe havia reunido na índia. Em 1748, ele conseguiu expulsar o governador mongol de Cabul e Peshawer e, ao cruzar o Indo, rapidamente invadiu o Punjab. Seu reino se estendeu de Khorassan a Delhi, e ele até mediu espadas com os poderes Mahratta [4]. Essas grandes empresas, no entanto, não o impediram de cultivar algumas das artes da paz, e ele era conhecido como poeta e historiador. Ele morreu em 1772 e deixou sua coroa para seu filho Timour, que, no entanto, era desigual à carga pesada. Abandonou a cidade de Kandahar, fundada por seu pai, que em poucos anos se tornara uma cidade rica e populosa e retirou a sede do governo para Cabul. Durante seu reinado, as dissensões internas das tribos, que haviam sido reprimidas pela mão firme de Shah Ahmed, foram revividas. Em 1793, Timour morreu e Siman o sucedeu. Esse príncipe concebeu a idéia de consolidar o poder maometano da Índia, e esse plano, que poderia colocar seriamente em risco as possessões britânicas, era considerado tão importante que Sir John Malcolm foi mandado para a fronteira para manter os afegãos sob controle, no caso de fazendo qualquer movimento, e ao mesmo tempo as negociações foram abertas com a Pérsia, por cuja assistência os afegãos poderiam ser colocados entre dois incêndios. Essas precauções foram, no entanto, desnecessárias; Siman Shah estava mais do que suficientemente ocupado por conspirações e perturbações em casa, e seus grandes planos foram cortados pela raiz. O irmão do rei, Mahmud, lançou-se a Herat com o objetivo de erigir um principado independente, mas, fracassando em sua tentativa, fugiu para a Pérsia. Siman Shah havia sido ajudado a alcançar o trono pela família Bairukshee, à frente da qual estava Sheir Afras Khan. A nomeação de um vizir impopular por Siman acendeu o ódio de seus antigos partidários, que organizaram uma conspiração que foi descoberta, e Sheir Afras foi condenada à morte. Mahmud foi agora lembrado pelos conspiradores, Siman foi feito prisioneiro e seus olhos apagados. Em oposição a Mahmud, que era apoiado pelos Dooranees, Shah Soojah foi apresentado pelos Ghilgies e manteve o trono por algum tempo; mas ele foi finalmente derrotado, principalmente pela traição de seus próprios partidários, e foi forçado a se refugiar entre os sikhs. [5] Em 1809, Napoleão enviara o general Gardane à Pérsia na esperança de induzir o xá [Fath Ali] a invadir a Índia, e o governo indiano enviou um representante [Mountstuart Elphinstone] à corte de Shah Soojah para criar uma oposição à Pérsia. Nesta época, Runjeet Singh subiu ao poder e fama. Ele era um chefe sikh, e por seu gênio tornou seu país independente dos afegãos, e ergueu um reino no Punjab, ganhando para si o título de marajá (chefe rajá) e o respeito do governo anglo-indiano. O usurpador Mahmud, no entanto, não estava destinado a desfrutar de seu triunfo por muito tempo. Futteh Khan, seu vizir, que havia flutuado alternadamente entre Mahmud e Shah Soojah, conforme a ambição ou o interesse temporário despertou, foi tomado pelo filho do rei, Kamran, com os olhos postos para fora e depois cruelmente morto. A poderosa família do vizir assassinado jurou vingar sua morte. O fantoche Shah Soojah foi novamente trazido para a frente e Mahmud expulso. Shah Soojah tendo ofendido, no entanto, foi presentemente deposto, e outro irmão coroado em seu lugar. Mahmud fugiu para Herat, do qual ele continuou na posse, e em 1829, após sua morte, seu filho Kamran o sucedeu no governo daquele distrito. A família Bairukshee, tendo agora alcançado o poder principal, dividiu o território entre si, mas seguindo o uso nacional brigou, e só se uniu na presença de um inimigo comum. Um dos irmãos, Mohammed Khan, ocupou a cidade de Peshawer, pela qual prestou tributo a Runjeet Singh; outro segurou Ghuznee; um terceiro Kandahar; enquanto em Cabul, Dost Mohammed, o mais poderoso da família, dominava. Para este príncipe, o capitão Alexander Burnes foi enviado como embaixador em 1835, quando a Rússia e a Inglaterra s