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"Operação Carlota: a mais justa campanha militar internacionalista de Cuba"



“Começou o que veio a se chamar Operação Carlota, um codinome para a mais justa, prolongada, massiva e bem-sucedida campanha militar internacionalista de nosso país. O império não conseguiu cumprir os seus propósitos de desmembrar Angola e esconder a sua independência. Foi impedido pela heroica e longa luta dos povos de Angola e de Cuba”. FIDEL CASTRO (2005)



Em 2 de novembro de 1975, na cidade de Caporolo, um grupo de assessores cubanos enfrentou forças opostas e pela primeira vez sangue cubano e angolano foi derramado e se enraizou em terras africanas. Em 4 de novembro, após a notícia desse confronto, Fidel Castro ordenou a transferência das primeiras unidades de combate, aéreas e navais, dando início à Operação Carlota, um dos feitos militares mais singulares da história moderna.


Angola foi a luta de um povo inteiro. Para chegar aí, o escritor colombiano Gabriel García Márquez escreveu que “nos primeiros dias da guerra, quando a situação era urgente, Fidel Castro ficava até quatorze horas na sala de comando do estado-maior, às vezes sem comer ou dormindo. como se ele próprio estivesse no campo de batalha”.


Em uma ocasião, o próprio Fidel explicou as razões do envolvimento de Cuba na África: “Alguns imperialistas perguntam-se porque é que ajudamos os angolanos, que interesses temos aí. Estão acostumados a pensar que quando um país faz algo é porque está procurando petróleo, ou cobre, ou diamante, ou algum recurso natural. Não! Não perseguimos nenhum interesse material, e é lógico que os imperialistas não o entendam”.


“Estamos a cumprir um dever internacionalista elementar quando ajudamos o povo angolano! Simplesmente aplicamos uma política de princípios. Não ficamos parados quando vemos um povo africano, nossos irmãos, que de repente quer ser devorado pelos imperialistas e é brutalmente atacado pela África do Sul”.


Em 5 de novembro, o Comandante em Chefe se reuniu com os primeiros voluntários. Ele falou com eles especialmente sobre a invasão sul-africana. “Disse que morreram alguns dos instrutores cubanos, que a situação era difícil, que tínhamos de parar os sul-africanos antes que chegassem a Luanda e que muitos de nós não voltariam. Ele disse que era muito difícil dizer isso e não nos acompanhar”, disse o oficial René Hernández Gattorno, um dos dispostos a participar da missão internacionalista.


Qualquer um dos homens selecionados poderia dizer não; decisão pessoal, com liberdade absoluta, determinava quem partia ou não para o campo de batalha. Assim começou a Operação Carlota, que duraria 15 anos e meio, até 25 de maio de 1991, quando os últimos 500 internacionalistas cubanos na África retornaram à Pátria, depois de demonstrar mais do que o espírito de solidariedade de nosso povo, e a capacidade de um pequeno país para mobilizar numerosos meios e forças militares. Pela República Popular de Angola, durante os quase dezesseis anos que durou a operação, passaram 377.033 combatentes cubanos.


“O nome dessa operação – explicou Fidel –, é tanto um símbolo quanto uma homenagem aos milhares de escravos que morreram em combate ou foram executados durante as primeiras insurreições. Neles foram forjadas mulheres da estatura de Carlota, uma Lucumí negra do engenho de Matanzas Triunvirato, que em 1843 liderou uma das muitas revoltas contra o terrível estigma da escravidão e ofereceu sua vida no esforço”.


Para os cubanos, formados em uma profunda vocação internacionalista, só havia um caminho: não deixar o povo angolano sozinho naquela hora crucial. Na primeira semana de outubro, nossos homens e a carga militar chegaram em três navios e imediatamente quatro centros de treinamento foram criados em diferentes direções do país.


As forças Zairotas e a FNLA com reforços sul-africanos e mercenários brancos atacam no dia 6, e com forças maiores repetem a ação no dia 10 nas posições patrióticas de Kinfangondo, 20 quilômetros ao norte de Luanda com o objetivo de penetrar na capital. Em ambas as ocasiões são rejeitados por unidades das Forças Armadas Populares de Libertação de Angola (FAPLA) e parte do pessoal cuba