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"Imperialismo na Alimentação e na Agricultura e Propagação de Patógenos Mortais"


Caros Colegas e Amigos,

Antes de mais nada, quero agradecer à Comissão nº 6 da Liga Internacional de Luta dos Povos (ILPS) por organizar esta live sobre o tema geral de resistir a uma política de combate à fome: Uma luta contra a promoção do domínio imperialista da alimentação e da agricultura em meio à pandemia.

Minha tarefa específica é falar sobre o tema "Imperialismo na alimentação e na agricultura e o surgimento de patógenos mortais". Desejo apresentar-lhes os principais fatos sobre o imperialismo na alimentação e na agricultura sob a política econômica neoliberal, o consequente surgimento de patógenos mortais devido à degradação social e ambiental e as conclusões e tarefas imperativas que podem ser estabelecidas.

Devido à restrição de tempo, vou me concentrar nas relações das corporações imperialistas (sejam elas chamadas multinacionais, transnacionais ou simplesmente empresas monopolistas) e dos países subdesenvolvidos com relação à exploração da terra e de outros recursos naturais. Todos nós podemos supor que as agroempresas monopolistas realizam seus superlucros em seus países de origem e no mundo em geral, podendo obter produtos agrícolas, florestais e minerais baratos dos países subdesenvolvidos.

I. Imperialismo na alimentação e na agricultura

O clérigo e economista anglicano Thomas Malthus escreveu em 1798 que um aumento na produção de alimentos de uma nação aumentava o bem-estar do povo, bem como seu número e, em última análise, o crescimento populacional resultaria em uma deterioração do padrão de vida devido à incapacidade da economia e dos recursos naturais de acompanhar o crescimento populacional. Ele se opôs à visão otimista na Europa do século 18 de que a sociedade poderia continuar melhorando e se aperfeiçoando.

Ele estava sendo pessimista, paroquial e levado pela doutrina cristã do pecado original e da imperfectibilidade humana em contraste com a perfeição divina. Ele não levava em conta o alto potencial da ciência e da tecnologia, mesmo sob o capitalismo, de aumentar a produtividade, e o fato de que os pobres desesperados da Inglaterra poderiam ser redistribuídos para as colônias muito menos povoadas desde o século 16 e, naturalmente, para as fábricas urbanas desde o início da Revolução Industrial.

Desde a época de Malthus, ocorreram muitas mudanças. A ciência e a tecnologia continuaram até agora a expandir a produtividade do proletariado e de outros trabalhadores, mas a população aumentou a uma taxa cumulativa, especialmente devido ao progresso da química, produtos farmacêuticos e ciência médica que, na maioria das vezes, pararam as epidemias do tipo e escala que exterminaram grandes pedaços da população nos tempos antigos e medievais.

Mas a livre concorrência entre os capitalistas do século XIX se desenvolveu para monopolizar o capitalismo, que acumulou riquezas tão rapidamente nas mãos de poucos à custa de tanta gente. O capitalismo monopolista ou imperialismo moderno é o estágio final decadente e moribundo do desenvolvimento capitalista, propenso a crises cada vez piores de superprodução e guerras de agressão na luta por uma redivisão do mundo entre as potências imperialistas.

Na década de 1970, a teoria malthusiana teve um grande renascimento quando, na Conferência Mundial da Alimentação em Roma, os ideólogos e economistas das potências imperialistas se aproveitaram da crise do petróleo e dos limites do crescimento e exigiram o controle da população. Oficialmente chamando-se "Clube de Roma" e emitindo publicações populares, eles ofuscaram o socialismo e a melhoria da ciência e tecnologia como forma de evitar a chamada armadilha malthusiana. Como mostra a história recente dos países socialistas, estes podem assegurar o bem-estar econômico e o desenvolvimento cultural de uma população muito maior do que a dos anos 70 ou mesmo agora.

Mas os economistas do capitalismo monopolista hipocritamente abraçaram o desenvolvimento sustentável e ecológico e ao mesmo tempo implantaram petrodólares e mantiveram a linha neo-keynesiana de desenvolvimento econômico na qual os países subdesenvolvidos devem obter empréstimos dos países imperialistas e se abrir aos investimentos estrangeiros diretos e empréstimos estrangeiros para a construção de infraestrutura para facilitar e melhorar o intercâmbio de matérias-primas do interior e manufaturas do exterior sob os auspícios do FMI e do Banco Mundial.

Ao mesmo tempo, os EUA foram atolados pelo problema da estagflação da crise econômica e financeira recorrente devido à reabilitação e expansão das capacidades produtivas dos principais países capitalistas anteriormente arruinados pela Segunda Guerra Mundial. A partir de 1979, a solução impulsionada pelos EUA e seguida por seus aliados foi a política econômica neoliberal para acelerar a tomada de lucros e a acumulação de capital, supostamente para permitir à burguesia monopolista criar mais empregos e mais riqueza social, em completa negação do proletariado como o verdadeiro criador da riqueza social.

A política neoliberal inclui a pressão sobre os salários, a erosão da segurança no emprego, pensões e benefícios sociais, a redução dos impostos sobre as corporações e os altos rendimentos, a liberalização do comércio e dos investimentos, a privatização dos bens públicos lucrativos, a eliminação das regulamentações que protegem a mão-de-obra, as mulheres e o meio ambiente, e uma maior desnacionalização das economias das semicolônias e dos países dependentes para estender o tratamento nacional às corporações monopolistas estrangeiras.

A crise de superprodução na manufatura e a queda da taxa de lucro, que caracterizou a profunda queda de 1980 a 1982 nos países imperialistas, levaram as empresas monopolistas a buscar uma maior taxa de lucro da exploração nos países subdesenvolvidos, pilhando seus recursos naturais. Os EUA se destacaram na financeirização de sua economia e na concessão da manufatura de consumo à China nos anos 80.

Por mais de quatro décadas, os EUA e seus aliados imperialistas no G-7, na OCDE e no G-20 e as agências multilaterais como o FMI, o Banco Mundial e a OMC tocaram na política econômica neoliberal da globalização imperialista e a impuseram a todos os Estados clientes dos EUA e seus aliados imperialistas. Ela se tornou sua nova e cada vez mais exploradora forma de harmonizar seus interesses e de encobrir as contradições inter-imperialistas em detrimento do proletariado e dos povos do mundo.

As potências imperialistas ditaram facilmente a política econômica neoliberal aos Estados clientes, especialmente nos países subdesenvolvidos, cuja dívida externa acumulada os fez mendigos de programas de ajustes estruturais. A pontificação imperialista é que os países subdesenvolvidos podem se desenvolver mais rapidamente aceitando o neoliberalismo e aproveitando a vantagem comparativa, especializando-se na produção de certas matérias primas e semimanufaturas para exportação. Assim, os países subdesenvolvidos, como as Filipinas, continuaram a se afastar da linha da verdadeira reforma agrária e industrialização nacional.

Neste contexto, os EUA e outras corporações imperialistas foram capazes de reforçar o controle abrangente sobre as economias dos Estados clientes através de programas de ajuste estrutural e ganharam mais privilégios, tratamento nacional ou tratamento da nação mais favorecida por seus investimentos na aquisição de terras e recursos naturais e operação de todos os tipos de negócios. Assim, eles ampliaram suas oportunidades para o saque acelerado dos recursos naturais e a degradação do meio ambiente nos países subdesenvolvidos.

Em velocidade vertiginosa, eles e seus grandes compradores e agentes capitalistas burocratas têm prosseguido para expandir as operações de exploração madeireira, mineração, plantação, fazendas e aquacultura para aumentar a produção para exportação. Estes têm correspondido ao impulso das potências imperialistas para obter quantidades cada vez maiores de superlucros a partir de matérias-primas mais baratas e contrariar a tendência persistente da taxa de lucro para cair em suas economias domésticas e alimentar o apetite da China por alimentos e matérias-primas em seu frenesi para se tornar um novo gigante capitalista nas últimas quatro décadas.

O resultado tem sido as imensas garras de terra do século XXI. A acumulação de terras nas mãos das agro-corporações imperialistas tem sido impulsionada pelos altos preços dos alimentos básicos em 2008 e 2011, assim como pela busca de ativos tangíveis por parte dos oligarcas financeiros após a erupção da crise financeira e econômica mundial em 2008.

Todo este processo levou os agricultores e pequenos produtores de alimentos a se desfazerem da terra e sua migração em massa para as cidades, enquanto as agro-empresas imperialistas substituíram a agricultura tradicional por plantações de monocultura. As áreas urbanas e urbanizadas resultantes, que servem como mercados e rotas comerciais para os produtos das agro-corporações, tornaram-se os espaços onde certas doenças, antes confinadas nas florestas, podem entrar e prosperar.

Todos os empreendimentos madeireiros, mineradores, plantadores, fazendas e aquacultura para fins de exportação, além de empreendimentos imobiliários e turísticos, reduziram as terras agrícolas e os recursos hídricos para produção de alimentos para consumo doméstico. Além disso, eles resultaram em desmatamento, ciclos de secas e inundações severas, erosão do solo e deslizamentos de terra, poluição de rios e riachos por ácidos das minas e pesticidas das grandes monoculturas, além da interrupção dos fluxos de água para as fazendas produtoras de alimentos para a população nacional.

As terras arruinadas não mais aptas para a agricultura e outras terras ditas ociosas (incluindo as terras ancestrais dos povos indígenas) não consideradas lucrativas para a produção real continuam sujeitas a monopólios de terra. Cada vez mais, elas são convertidas em resorts de ecoturismo e agroturismo ou como agregados residenciais, comerciais e de recreação de grandes enclaves empresariais - essencialmente para aumentar o aluguel diferencial de terras e criar novas fontes de lucro em serviços não-industriais, além dos lucros mais tradicionais dos compradores-lojistas.

Em alguns países e regiões globais, como na África, vastas terras com recursos hídricos, minerais e biológicos ainda inexplorados, são controlados por grandes capitalistas financeiros para fins especulativos. Alguns magnatas do petróleo africano se aventuraram a adquirir e explorar grandes extensões de terra na África para a produção de alimentos.

Mas o sistema alimentar global é dominado pelas potências imperialistas, especialmente pelos EUA, que são o maior exportador mundial de alimentos. As políticas neoliberais desde os anos 80 abriram os mercados para a produção agrícola fortemente subsidiada pelas potências globais. Nos países subdesenvolvidos, as economias rurais se tornaram ainda mais ligadas e subordinadas ao agronegócio global.

Os gigantes agro-empresariais transnacionais se expandiram e se entrincheiraram nos sistemas alimentares do mundo inteiro. Eles controlam os insumos agrícolas (por exemplo, sementes, fertilizantes, pesticidas e outros produtos químicos) e fabricam os equipamentos e máquinas agrícolas. Eles são os comerciantes monopolistas que compram as principais culturas do mundo, os maiores processadores e fabricantes de alimentos do mundo e os varejistas que ditam aos consumidores no final da cadeia global de fornecimento de alimentos. Sublinhando seu domínio esmagador, de um terço a metade do comércio agrícola global é comércio intra-empresa.

As agroempresas imperialistas, com a ajuda de grandes agentes compradores, controlam, manipulam, reduzem e distorcem a produção de alimentos e a agricultura não apenas no contexto da política neoliberal e da economia de um determinado país subdesenvolvido. Mas também lucram ainda mais com a criação de escassez de alimentos em um país para importar alimentos de outro país subdesenvolvido ou mesmo de um país imperialista. Eles controlam a produção e o comércio de alimentos em uma escala além das autoridades nacionais que supostamente se preocupam com a soberania e a segurança alimentar.

II. Patógenos devido à degradação ambiental

A pandemia da COVID-19 espalhou-se por mais de 200 países e causou estragos em seus sistemas de saúde e economias. É tão grave que governos e instituições científicas e especialistas têm chamado a atenção para o surgimento de patógenos altamente contagiosos e letais como resultado da degradação ambiental e das mudanças climáticas e meteorológicas cada vez mais extremas.

Cientistas progressistas nos dizem que os patógenos mortais sempre existiram e causaram doenças e epidemias mesmo antes da era do imperialismo. Mas devido a sua crença no progresso tecnológico e econômico contínuo, alguns cientistas nos anos 70 acreditavam que as doenças infecciosas haviam recuado tanto que deixaram de ser o objetivo da pesquisa.

Foi ironicamente durante este tempo que a economia mundial estava sendo reestruturada de acordo com o neoliberalismo de forma a mudar drasticamente as relações sociais, as populações, os padrões alimentares e o uso da terra. Embora os patógenos sempre existam, é a forma como nossas sociedades estão organizadas ou desordenadas que lhes permite causar doenças e até mesmo pandemias.

O desmatamento em larga escala, as mudanças no uso da terra e outras invasões humanas induzidas pelo capitalismo em biomas naturais reduziram o habitat para a vida selvagem e perturbaram o equilíbrio ecológico entre organismos, criando assim as condições para que a mutação de micróbios se torne mais infecciosa e mais prejudicial aos patógenos. Ao mesmo tempo, a população crescente se tornou mais dependente e mais próxima das florestas em declínio.

A interação mais íntima dos seres humanos com animais selvagens, assim como com o gado, aves e animais de estimação facilitou a transmissão dos patógenos desses animais para os seres humanos. As políticas econômicas neoliberais aceleraram a ruína do meio ambiente e o bombardeio de alimentos e drogas insalubres aos sistemas humanos, causando o enfraquecimento dos níveis de imunidade tanto de humanos e animais (tanto selvagens quanto domesticados), bem como das aves e insetos que carregam e transmitem as doenças zoonóticas.

Estudos científicos estabeleceram que novos patógenos como a SARS (2003), a gripe suína (2009), a MERS (2012) e agora a COVID-19 são o resultado da degradação ambiental e do contato mais frequente dos seres humanos com espécies selvagens que carregam os patógenos. Isto ocorre no contexto da exploração acelerada dos recursos naturais em resposta à crescente demanda por produtos baseados em recursos, energia e alimentos de origem animal.

A OMS relata que o século 21 já foi marcado por grandes epidemias. Doenças antigas como cólera, peste e febre amarela voltaram e surgiu uma cascata de novas doenças como SARS, influenza pandêmica, MERS, Ebola, febre de Lassa, febre hemorrágica da Crimeia-Congo, febre amarela, Zika, chikungunya, influenza aviária e outras zoonoses, influenza sazonal, influenza pandêmica, cólera, varíola, leptospirose e meningite meningocócica. E agora a COVID-19.

Estima-se que 60% a 70% das doenças infecciosas emergentes reconhecidas tiveram origem em animais que vivem em florestas perturbadas e degradadas por corporações imperialistas e seus agentes locais. Em busca de superlucros, estes saqueadores causaram danos ao uso apropriado ou ecológico da terra, às práticas agrícolas e à produção de alimentos. A rápida expansão da exploração madeireira, da mineração de combustíveis fósseis e outros minerais para uso industrial e das plantações para exportação impulsionou a invasão e a degradação das florestas tropicais e outros biomas naturais, especialmente sob o regime de política econômica neoliberal.

Outros impactos importantes da mudança climática, como o derretimento do gelo nas geleiras e na tundra, também podem liberar e reativar em massa patógenos antigos, tornados inativos durante as eras glaciais anteriores e contra os quais os organismos atuais, incluindo os humanos, não podem montar rapidamente defesas imunológicas eficazes.

O Relatório de Riscos Globais do Fórum Econômico Mundial chamou pela primeira vez a atenção para os riscos ambientais, incluindo as mudanças climáticas e os danos à biodiversidade. Estima-se que surtos anteriores de doenças infecciosas de origem zoonótica e a pandemia COVID-19 levem a novos contágios que agora são considerados como uma das principais ameaças para a humanidade.