"Direito à saúde: a validade da análise de Marx"


O formidável filme de Raoul Peck, The Young Marx, revive o interesse pelo pensamento de Marx e convida sua (re) leitura. Desde a crise de 2008, com os perigos que fizeram o planeta passar, o capitalismo não é mais visto como o fim da História. Este interesse no marxismo também se estende a áreas como medicina e saúde, mesmo naqueles que estão longe dos círculos militantes. A revista Lancet, uma revista antiga e prestigiada da medicina britânica, publicou em uma edição recente, uma contribuição de seu editor, Richard Horton, sob o título "Medicina e Marx" (volume 390, 4 de novembro de 2017). O autor aponta que, apesar do desacato causado pela queda da União Soviética, o pensamento de Marx é irrefutável hoje. O aniversário do nascimento de Marx, que será comemorado em 5 de maio de 2018, será um momento propício para reavaliar suas contribuições. As ideias marxistas novamente impregnam o debate político, particularmente sobre problemas de saúde, aos quais o capitalismo e os mercados não conseguem responder. As privatizações, o poder das elites médicas, a crença eufórica no progresso técnico, o capitalismo filantrópico, as tendências neo-imperialistas na política de saúde mundial, as doenças inventadas por laboratórios ou a exclusão e estigmatização de populações inteiras são algumas dos problemas aos quais o marxismo pode fornecer uma análise crítica. O marxismo também é um chamado para lutar por valores como a igualdade social, o fim da exploração e lutar contra a saúde considerada como mercadoria. O agravamento das desigualdades em uma escala planetária confere sua relevância real ao debate sobre os pontos mencionados. Como o epidemiologista inglês Richard Wilkinson demonstra, não é absolutamente necessário ser um marxista para apreciar o que a medicina ainda pode aprender com Marx. Lembre-se também de que as preocupações com a saúde pública são contemporâneas com o nascimento do marxismo com o livro de Engels, The Situation of the Working Class in England, (1845). Marx costuma fazer referência a este livro de seu amigo. No Livro I do Capital, Marx denuncia com veemência as consequências da violência da exploração na saúde dos trabalhadores. O problema do trabalho infantil é o exemplo mais significativo de tal violência. Existe um interesse real em Marx tanto para os problemas de saúde como para a proteção das crianças. O filósofo alemão cita numerosos testemunhos de médicos que denunciam em seus relatórios o status sanitário dos trabalhadores e a exploração das crianças. De acordo com o médico inglês Arledge, por exemplo, os oleiros têm "uma altura atrofiada, são anêmicos, estão sujeitos a dispepsia, problemas hepáticos e reumatismo". Incluso haveria asma e tuberculose (tuberculose) típica de ceramistas. Crianças de 5 ou 6 anos trabalham frequentemente em fábricas de fósforo químico em uma atmosfera saturada de fósforo. É o inferno de Dante, diz Marx. O médico-chefe do Worcester Hospital escreve que "contrariamente às declarações de alguns empregadores, declaro e certifico que a saúde das crianças sofre muito com essas condições". Isso não é um obstáculo para os "amigos do comércio" ironicamente chamados de Marx para justificar o trabalho infantil invocando muitas vezes moral e educação. Marx enfatiza o seguinte: "O capital usurpa o tempo exigido pelo crescimento, o desenvolvimento e o necessário para manter o corpo em boa saúde ... Rouba o tempo que deve ser usado para respirar ao ar livre e desfrutar da luz solar" . "A antropologia capitalista (Marx acrescenta) decreta que a infância deve durar até dez anos, no máximo as onze". Hoje, no século 21, a "antropologia capitalista" decreta a idade em que podemos nos aposentar. Marx gostava de dar ao capital a imagem de um vampiro. "O capital é um trabalho morto que, como um vampiro, só ganha vida ao sugar o trabalho ao vivo". A saúde é o sangue da força de trabalho com a qual o capital é alimentado. Mas se a saúde dos trabalhadores é a fonte da riqueza, o capitalista não precisa cuidar disso, cuidar dele. Tem "o exército de reserva industrial" que sempre dará graças trabalhistas, ontem, à superpopulação de trabalhadores, ao desemprego, hoje. O direito à saúde sempre foi uma conquista da classe trabalhadora contra o capital. É necessário, hoje mais do que nunca, lembrar que os sistemas de Segurança Social são financiados com a parte dos salários retirados do capital para garantir a saúde dos trabalhadores no longo prazo e não apenas para a saúde que é imediatamente útil para a produção. Não deve surpreender ninguém então que essa parte o salário diferido que permite "respirar ao ar livre e desfrutar da luz solar" é renomeado como "fardo social" e vergonhosamente acusado de aumentar o "custo do trabalho", para provocar a histeria de "amigos do comércio". Para o último, seus benefícios serão sempre muito mais valiosos do que a saúde de homens e mulheres. A riqueza da força de trabalho não é explicada através da fisiologia ou de algum princípio vital misterioso mantido secretamente pela medicina, mas através de das relações sociais. A medicina, por outro lado, permitirá muito mais levar em consideração o homem social no que determina a saúde.

Sétéphane Barbas é um psiquiatra infantil. Artigo publicado em L'Humanité, 5 de janeiro de 2018.

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